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Tuesday, June 3, 2014

TDK TREK Max A34 - the better A33?



TDK just announced the TDK TREK Max or simply A34, which seems to be a successor of the very popular A33.
The A33 is not a bad speaker, but I was not impressed with it due to some bad experiences I had made.
The A33 had a pretty weak and unreliable battery built in. I got a brand new device and it could only play for several minutes on top volume before shutting down on its own.
Also sound was not the best you could get in its class, but still better than most of its competition. I didn't like the rather tinny sound at lower volumes, apart from that it sounded really powerful and nicely balanced from medium volume upwards.

The new A34 seems to have gained NFC-connectivity and track-skipping buttons. Also design is a bit different now, still not sure if I liked the old one more. But it is still splash resistant, so if you are going to use it near a pool or at the beach, the A34 should safely do the job.

If other than that much changed especially regarding the battery and sound, has to be tested. The A34 seems to be available soon through Amazon.com, but there is no availabilty for Europe yet.

8 comments:

  1. Hi mate, I learned many things from your blog�� I want to ask you which devide do you consider better than TDK A33? You said that there is a better sound device for its class and I am wondering which one is? Did you mean Bose or another one? As for Bose is quite more expensive so probably you meant for another speaker...

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    1. with "class" i rather always refer to size-ratio not so much related to price.
      regarding price the A33 might indeed be one of the best bargains i guess. i would have rated it much higher, if i hadn't experienced the annoying battery-problems. a brand new device fully charged just played for 5 minutes at top-volume then shut off. i also know from other owners how have the same problems.
      if you don't mind the larger size, the logitech UE Boombox might be a better choice though. meanwhile it can already be found cheaper than the A33 and it pumps out a more serious sound than the TDK.

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  2. hi oluv,
    ich habe meinen A34 gestern bekommen. Erster Eindruck ist sehr ansprechend. Optisch deutlich aufgewertet, keine sichtbaren Schrauben mehr an den Seiten, durch das Runde Top gefälliger, deutlich weniger Ziegelstein. Und ausser an der Front keine TDK Schriftzüge mehr.
    Technisch sieht es auch gut aus, z.B. das nervige kurze anspielen des Songs den man gerade hört beim weiterschalten ist weg, der Ein/Ausschalter funktioniert besser und Pause/Skip Tasten sind eine Offenbarung.
    Der Sound kommt mir auch etwas kräftiger, vor allem beim Bass vor. Bei der Lautstärkeregelung bin ich zwiegespalten, die Koppelung ans iPhone ist super aber beim A33 konnte man viel mehr Zwischenstufen einstellen, die Abstufung ist nun grober, das ist dem iPhone geschuldet. Die Anzeige ist auch schlechter abzulesen da die Leuchtfelder nun rund und kleiner sind. Man muss eher von oben draufsehen um die einzelnen Zwischenstufen zu sehen. Zu Akku und Laufzeit kann ich noch nix sagen
    Aber ganz wichtig: mein A33 stinkt noch nach Wochen bestialisch nach Chemie, ich reiche das Teil schon beim Betreten eines Raumes. Das ist beim A34 komplett weg.
    Magst paar Vergleichsbilder haben?
    Grüßle
    Andi
    (andi25252)

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    1. Nachtrag ;-)
      und der A34 lädt USB Geräte OHNE am Netzstrom zu hängen, super!
      Die Gummiabdeckung für die ist auch besser.
      Mir scheint das TDK ganz gezielt Schwachstellen verbessert hat, das finde ich sehr erfreulich, oft werden ja einfach nur Produkte mit den bekannten Fehlern in neuem Design aufgelegt.

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    2. und er hoppelt bei voller Lautstärke nicht mehr weg, da der Kippmechanismus fehlt sind die Gummipads am Boden größer.
      und er spielt bereits den 3. Song OHNE das der Einschaltknopf rot flackert und er die Verbindung per Bluetooth sekundenweise verliert, mein A33 tut das :-(
      er nimmt allerdings auch die Lautstärke zurück, 3 Zwischenstufen, was man nun auch am iPhone sieht, aber man hört es nicht und es läuft der 4. Song von Shaggy, also eher basslastig. Er ist nun auch auf der linken Seite 1,5 cm gewandert. Aber dafür bin ich ja auch bald taub :-)
      Nun läuft Shakespears Sisters und hier nimmt er die Lautstärke nur 1 Zwischenstufe zurück. Ah, jetzt noch eine. Ist das jetzt Zeitgesteuert oder Dynamisch?
      Dynamisch, vermutlich nach Eingangspegel, ich habe nun einen 5 Minuten langen Song mit niedrigerem Pegel laufen lassen und da wurde nichts runtergeregelt. Das Kistchen läuft nun schon über 25 Min volle Pulle.
      Und jetzt bekommt er Probleme. Nun läuft ein Song mit sehr hohem Pegel und er hat einmal rotgeblinkt und ist 2,5 ganze Stufen runter, das war schon deutlich zu hören. Ich konnte aber wieder direkt 1 ganze hoch und das hält er, nun ist wieder weniger Pegel und ich kann wieder ganz hoch ... nein, doch nicht, 4+ packt er noch drüber geht er wieder runter.
      30+x min. und er blinkt nicht rot bei 4+ und Eminem.
      Ich denke auch das die Akkus noch besser werden, ich hab ihn nach erhalt nur 15 min. geladen, so ein-zwei volle Zyklen dürften noch was bringen.
      Bisher bin ich sehr zufrieden.

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    3. Danke für den Bericht, aber der Lautsprecher fängt wirklich schon nach 20 Minuten an die Lautstärke zu reduzieren und rot zu blinken? Lässt sich danach auch nicht mehr auf maximal stellen? Das ist aber ein Witz oder?

      Wenn du oft derart hohe Lautstärken brauchst, solltest du dir die Pill XL genauer anschauen. Die ist nochmal gut 50% lauter, und spielt aber an die 8 Stunden auf Maximal! Sie ist nicht so ausgewogen wie der TDK, macht aber bei hohen Lautstärken viel mehr Spaß, dass sie den Bass kaum reduziert und auch nicht verzerrt.

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    4. Lol, the pill xl ??? The sound quality is horrible on the pill xl. It can get loud, and sounds OK at high volume but indors or at lower volumes the audio quality is muddy and muffled and you can barely hear the instruments, and voices, with muffled low end. I've compared my TDK A33 to my Bose soundlink, Harmon kardon onyx, and beat pill xl, and the Bose often leaves the audio sounding radio like, while the pill xl lacks any definition unless at highest volumes compares to the others. The Harmon Larson onyx sounds good and has more bass then the beats pill xl but is more awkward to carry around. The TDK A33 has crisp clear sound and you can hear detail in audio the others muffle or drown out. The A33 is smaller then most of the competition and also much cheaper. If you wanted a good portable speaker that is weather resistant, and has powerful sound and bass the JBL xtreme is probably the best all around with portability/size, clarity, and great clear bass. People always talk about speakers being great based on bass alone, sure the beat pill xl has good bass, but it's not as good as the harmon kardon onyx or jbl xtreme and the rest of the audio is crap unless your blasting it. The TDK A33 sounds amazing for it's size and price and I think out performs most speakers in its class, when you listen to the Bose soundlink, pill xl, and TDK A33 the clarity and crisp audio of the A33 is very obvious over the other two, especially they pill xl which sounds like someone has a pill over the drivers when comparing the audio to the A33.

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    5. Lol, the pill xl ??? The sound quality is horrible on the pill xl. It can get loud, and sounds OK at high volume but indors or at lower volumes the audio quality is muddy and muffled and you can barely hear the instruments, and voices, with muffled low end. I've compared my TDK A33 to my Bose soundlink, Harmon kardon onyx, and beat pill xl, and the Bose often leaves the audio sounding radio like, while the pill xl lacks any definition unless at highest volumes compares to the others. The Harmon Larson onyx sounds good and has more bass then the beats pill xl but is more awkward to carry around. The TDK A33 has crisp clear sound and you can hear detail in audio the others muffle or drown out. The A33 is smaller then most of the competition and also much cheaper. If you wanted a good portable speaker that is weather resistant, and has powerful sound and bass the JBL xtreme is probably the best all around with portability/size, clarity, and great clear bass. People always talk about speakers being great based on bass alone, sure the beat pill xl has good bass, but it's not as good as the harmon kardon onyx or jbl xtreme and the rest of the audio is crap unless your blasting it. The TDK A33 sounds amazing for it's size and price and I think out performs most speakers in its class, when you listen to the Bose soundlink, pill xl, and TDK A33 the clarity and crisp audio of the A33 is very obvious over the other two, especially they pill xl which sounds like someone has a pill over the drivers when comparing the audio to the A33.

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